¿Quién es Vera Atkins?

Vera Atkins fue la segunda al mando de la unidad francesa del Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE), una organización de inteligencia británica que dependía directamente de Winston Churchill durante la Segunda Guerra Mundial, tuvo que tomar cientos de decisiones para determinar la precisión probable de información en muchos casos poco fiable. 

Atkins fue responsable del reclutamiento y despliegue de agentes británicos en la Francia ocupada. Tenía que decidir quién podía hacer el trabajo y dónde estaban las mejores fuentes de información. Decisiones de vida o muerte, que se basaron en el pensamiento probabilístico.

Un ejemplo del tipo de preguntas al que tenía que responder son, 

  • ¿Cómo elegir a los espías? No todo el mundo puede ir de incógnito en situaciones de alto estrés y conseguir los contactos necesarios para reunir información. 
  • ¿Qué factores de personalidad y experiencia demuestran que una persona es adecuada para el trabajo? Incluso hoy, con los avances en psicología, sigue siendo una decisión complicada.

Los futuros espías debían cumplir con varias condiciones, todas ellas con el objetivo de limitar la probabilidad de que les descubriesen 

  • ¿Quién hablaba francés? 
  • ¿En quién pueden confiar? 
  • ¿Quién estaba demasiado atado a la familia? 
  • ¿Quién tenía la capacidad de resolver problemas? 

Desde el reclutamiento hasta el despliegue, su desarrollo de cada espía fue una serie de estimaciones informadas y actualizadas continuamente. Preparar a un oficial de inteligencia para comenzar es solo la mitad de la batalla. 

¿A dónde los envías? Sabiendo que desconocemos cual es el lugar idoneo, porque sino, probablemente no necesitariamos una misión de reconocimiento. 

La elección de objetivos es otro ejercicio de pensamiento probabilístico. Debemos evaluar la fiabilidad de la información que tenemos y las redes que hemos creado. Tener información no es lo mismo que tener pruebas, hay que verificarla.

Las cosas que salían de la Francia ocupada por los alemanes estaban al nivel de fotografías granuladas, notas escritas a mano que pasaron por muchas manos en el camino de regreso a la sede y mensajes inalámbricos no verificables enviados rápidamente, a veces esporádicamente, y con el operador bajo un estrés increíble.

Al decidir qué usar, Atkins tuvo que considerar la relevancia, calidad y oportunidad de la información que tenía. Ella también tuvo que tomar decisiones basadas no solo en lo que había sucedido, sino en lo que posiblemente podría hacerlo. 

Tratar de prepararse para cualquier eventualidad significa que los espías nunca saldrían de casa, pero de alguna manera deben prepararse para una gran cantidad de imprevistos.

Después de todo, sus trabajos a menudo se ejecutan en entornos dinámicos y altamente volátiles. 

Las mujeres y los hombres que Atkins envió a Francia trabajaban en tres ocupaciones principales: 

  • los organizadores eran responsables de reclutar a los lugareños, desarrollar la red e identificar los objetivos del sabotaje; 
  • los mensajeros trasladaban información por todo el país, conectando personas y redes para coordinar actividades; 
  • los operadores inalámbricos tuvieron que instalar equipos pesados ​​de comunicaciones, disfrazarlos, obtener información del país y estar listos para moverse en cualquier momento.

Todos trabajos peligrosos. El alcance total de las amenazas nunca era completamente identificable. Había tantas cosas que podían salir mal, tantas posibilidades de ser descubiertas o traicionadas, que era imposible planificarlas todas. La esperanza de vida media en Francia para uno de los operadores inalámbricos de Atkins era de seis semanas.

Finalmente, los números sugieren una asimetría en la estimación de la probabilidad de éxito de cada agente individual. De los 400 agentes que Atkins envió a Francia, 100 fueron capturados y asesinados. Esto no tiene la intención de juzgar sus habilidades o inteligencia. El pensamiento probabilista solo puede llevarte al estadio. No garantiza el 100% de éxito.

Es difícil evaluar el éxito de una carrera de espionaje, porque es un trabajo que conlleva muchas pérdidas. Atkins tuvo un gran éxito en el sentido de que su red llevó a cabo un valioso sabotaje para apoyar la causa aliada durante la guerra, pero la pérdida de vidas fue significativa.

Pensar con éxito en matices de probabilidad significa identificar aproximadamente lo que importa, tener una idea de las probabilidades, verificar nuestras suposiciones y luego tomar una decisión. 

Podemos actuar con un mayor nivel de certeza en situaciones complejas e impredecibles. Nunca podremos conocer el futuro con precisión exacta. El pensamiento probabilístico es una herramienta extremadamente útil para evaluar cómo será el mundo más probable para que podamos elaborar estrategias de forma eficaz.

Descubre nuestros mejores artículos en tus redes favoritas

Domina lo mejor de lo que otras personas han descubierto

Únete a Nuestra Newsletter y descubre las mejores ideas, conceptos y prácticas de una amplia gama de disciplinas.

Lista de Sesgos Cognitivos

La Prueba Social (Social Proof) ¿Que es? ¿Cómo funciona? y ¿Cómo sacarle partido?

¿Que es una buena decisión?y ¿Por qué no somos tan racionales como nos gustaría pensar?

Modelos Mentales : El Modelo de la Oferta y la Demanda

El Bias de Anclaje, o Efecto Ancla ¿Que es? ¿Por qué importa? y ¿Cómo evitarlo?

Sesgo Retrospectivo, bias de confirmación a posteriori (Hindsight Bias)

El Efecto Dunning Kruger : Porque a Veces no nos Damos Cuenta de Nuestra Propia Incompetencia

El Experimento de la Cárcel de Stanford Dilemas Sociales, Cooperación y traición en el experimento de la Cárcel (The Prisoner Experiment)

El Bias del Efecto Espectador ¿Realidad o mentira?

¿Qué es la Necesidad de Cognición (Need for Cognition)?

Bias de la insensibilidad al tamaño de muestra

La Falacia o Sesgo de Conjunción

El Ego y el Proceso de Decisión

Heurística de disponibilidad

¿Qué son los Sistemas 1 y Sistema 2 de Daniel Kahneman y Amos tversky?

La falacia de la planificación

Immanuel Kant, Ética Kantiana, y el concepto de justicia

Sesgo de Intervención (Bias de Intervención)

Sesgo de Confirmación

El efecto exposición, o la clave de la economía de la atención

El efecto Von Restorff, o efecto de aislamiento

La Falacia del Jugador, falacia de Montecarlo, o falacia del apostador

Bias o sesgo cognitivo de las Manos Calientes

El Efecto Ikea ¿Qué es y cómo nos afecta?

¿Qué es La meta-cognición?

El efecto de la Pendiente resbaladiza

Ley de las consecuencias no deseadas

El sesgo Cognitivo o Bias del poder

¿Gresham y la falacia de frecuencias?

Pensamiento Contrafactual o Pensamiento Contrafáctico (Counterfactual Thinking)

Sesgo del Resultado o Outcome Bias

¿Qué es el problema de linda de daniel Kahneman y Amos Tversky?

Falacia de la Frecuencia Base o Sesgo de la Frecuencia Base

¿Qué es el Apilamiento Motivacional o Motivation Crowding?

¿Que es un bien de Giffen?

El dilema del tranvía

El Dilema del Innovador, o como institucionalizar la innovación

Immanuel Kant, Ética Kantiana, y el concepto de justicia

La estructura de las revoluciones científicas por Thomas Khun

Fatiga de decisión ¿Que es y cómo reducir su efecto? Según Daniel H. Pink

La Tragedia de los Comunes, o tragedia de los bienes comunales por Garrett Hardin

La prueba social y las sectas (la masacre de Jonestown en 1978)

Pensadores destacados

Charlie Munger

Ray Kurzweil

Dan Ariely

¿Quién es Marie Van Brittan Brown?

Herbert A. Simon

John Stuart Mill

Bertrand Russell: Cómo Evitar Tomar Malas Decisiones

Noam Chomsky

Ayn Rand

Michael Pollan

Bob Chapman

William H. McRaven

Malcolm Gladwell

Robert Cialdini

Garret Hardin

Richard Feynman