Problem Solving 101 por Ken Watanabe

Herramientas para mejorar nuestra capacidad de resolver problemas

La principal razón por la que no somos capaces de mejorar nuestro criterio se debe a que no ponemos el esfuerzo necesario en desarrollar las herramientas para conseguirlo. Pero por suerte, podemos desarrollar un mejor criterio simplemente dejando de usar la motivación, y por lo tanto el bias de confirmación, y asumir como herramientas para tomar buenas decisiones.

En el libro “Problem Solving 101”, el autor Ken Watanabe nos recomienda un simple método basado en 4 pasos para mejorar nuestro criterio:

1)Entender la situación actual. Esto se basa en recabar la información necesaria, que no permita entender cuál es la situación real y no solo cuál es la situación que queremos ver. De esta forma podremos evitar caer en bias como el sesgo de la frecuencia base. Tener la información necesaria es importante para evitar cometer fallos donde simplemente se requiere una búsqueda

2)Identificar la causa real del problema. Todo problema está causado por una o pocas razones que acaban generando múltiples ramificaciones. Pero aunque las ramificaciones también sean molestas, solucionarlas simplemente apaciguara el problema de forma momentánea, por lo que si queremos evitar que algo se repita debemos entender la causa real. Para ello debemos ver toda la información que tenemos y e intentar crear hipótesis basadas en todo lo que sabemos. Con esto podremos ver hasta qué punto toda la información que tenemos nos permite hacer predicciones y hasta qué punto entendemos bien el problema. Si repetimos este proceso suficientes veces conseguiremos una comprensión real de que factores afectan y cuanto afectan a cada problema.

3)Desarrollar un plan de acción efectivo. Puede parecer simple, pero este es quizá el paso más importante, debido a que cada uno de nosotros se ve afectado por los bias y sesgos de distinta forma y por lo tanto es parte de nuestro trabajo entender que nos afecta y cuando. Crear un plan de acción efectivo se basa en crear un plan en el que entendamos que tenemos en cuenta en cada momento y evaluar cómo afecta al resultado, de forma que con el tiempo podamos refinar cada uno de los pasos y acercarlos el máximo posible a una situación en la que consigamos el resultado óptimo de forma reproducible.

4)Actuar hasta que se resuelva el problema. Lo más seguro es que nuestros primeros intentos por resolver el problema no funcionen. Es normal, debido a que cuando empezamos en un campo nuestra comprensión del mismo es nula, y lo que sepamos de otros campos podría hasta causar problemas al afectar a nuestro criterio. Por eso, debemos aceptar el error como parte del proceso y tratar cada situación como los experimentos para desarrollar nuestra teoría de cómo funciona el mundo, de forma que cada experimento es en realidad una herramienta para mejorar nuestra teoría y por lo tanto, siempre que consigamos mejorarla, aunque el experimento parezca un fracaso, es en realidad un éxito. La clave para mejorar nuestro criterio está en tener la disciplina para ir mejorando poco a poco y no darnos por vencidos, ni encerrarnos en nuestra zona de confort.

La principal dificultad que suele aparecer a nivel de mejorar nuestro criterio es la aplicación de los pasos 1 y 2. En nuestra sociedad se hace mucho más énfasis en ser personas de acción, que convierten lo que quieren en realidad que ser personas con la capacidad de pensar y reflexionar.

Esto lleva a que tengamos un sesgo hacia actuar en el momento en que creamos que tenemos suficiente información. Esto es normal, y es algo que podemos ir trabajando con el tiempo, ya que solo con el tiempo podremos aprender lo importante que es tener información, por lo que más que forzarnos a hacerlo desde el principio, quizá sería mejor aprender a aceptar cuando lo que hacemos no funciona debido a nuestro criterio y cuando tenemos que mejorar nuestras herramientas de raciocinio.

La próxima vez que encontremos un problema intentemos responder estas 2 preguntas:

¿Están todas las personas implicadas de acuerdo con la definición del problema?

¿Cómo podremos saber si hemos resuelto el problema?

Un gran ejemplo de cómo usar el método científico para tomar decisiones a nivel profesional es el caso de los médicos. Los médicos, debido a la gravedad asociada a uno de sus errores, están forzados a pensar constantemente en todas las posibilidades que puedan afectar a alguien y en cómo mejorar su capacidad de decisión.

La mayoría de los médicos no toma decisiones hasta que han cubierto varios pasos, tests de distinto tipo como rayos X, y están seguros de en qué dirección apuntan todos los tests. Al añadir el número de factores que han de ser ciertos para tomar una decisión, y usar siempre el mismo proceso, los médicos reducen el error asociado al proceso de tomar decisiones, de forma que el último factor que les queda es el error humano.

En el caso de los médicos sus decisiones son de vida o muerte y por lo tanto han de usar un proceso que no es del todo eficiente, pero que ayuda a mejorar la efectividad de su diagnóstico. En el mundo de los negocios podemos usar un enfoque doble:

Cuando se trate de decisiones de poco riesgo y baja probabilidad, o de poco riesgo, podemos evaluar el valor del tiempo que costaría hacer un plan más concienzudo y determinar si merece la pena hacerlo o no. Aunque sería recomendable hacerlo de forma concienzuda al menos las primeras veces para mejorar la probabilidad de nuestros aciertos

Cuando se trate de decisiones de alto riesgo, debemos tomarnos el tiempo de entender las herramientas que usamos para tomar decisiones y el error asociado a las mismas. Porque cuando el riesgo es elevado, cualquier cosa que eleve la probabilidad de que ocurra es un gran problema.

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